2015年8月31日 星期一

秋田新幹線

秋田新幹線是所謂的迷你新幹線(ミニ新幹線),它是從田澤湖線和奧羽本線大曲~秋田段改建而成。跟山形新幹線狀況類似,秋田新幹線也面臨隧道多、坡度大、曲度大的狀況,因此根本無法實現計畫中200公里的高速,最快只能以130公里的時速運轉。因此,若搭乘新幹線由東京出發往秋田,東京到盛岡之間E6系可達到320公里的飛快時速,收的是新幹線票價;盛岡到秋田之間速度陡降到120多,慢到你會覺得車子是不是故障了,不過收的是一般在來線特急的票價。

秋田新幹線於1997年改軌完成開業,自盛岡到秋田全長127.3公里,只設了6個停車站,站距算是比較正常,不像山形新幹線那麼近。至於在來線的小站就很多,有普通車運行。若從東京起算則有662.6公里,最快的こまち大約需要3小時50分。

基本上秋田新幹線是由兩條不同的鐵道路線改軌而成,兩者狀況不太相同。在盛岡站完成分離後,往秋田的こまち比往新青森的はやぶさ提早2分鐘開車,向西沿田澤湖線前進。田澤湖線原本只是普通的地方路線,只有單線且規格一般,改成標準軌之後,一樣仍然只有單線;而且途中多山地,爬坡或彎道時車速實在頗慢,可能連100都沒有。

從飯店窗戶眺望盛岡車站 (2007/08/03),話說當時住的位置還真不錯耶。
盛岡車站第14月台,東北新幹線與秋田新幹線分離結合秀上演的位置。
盛岡之後的第一個停靠站是雫石,「雫」這個字是水滴的意思,只有日文才會看到,中文沒有在使用,所以爭辯它怎麼唸沒什麼意義,像我都直接唸「雨下」。雫石站之後,鐵路穿越奧羽山地主脈,來到田澤湖。田澤湖是日本最深的湖,大約是日月潭的3倍大,它的標高為海拔249公尺,但湖底最深處卻比海平面還要低174公尺,的確蠻酷的。不過,田澤湖車站離湖岸事實上還有6、7公里之遙,不在步行範圍內。

雫石附近車窗風景,遠處山上還有一些積雪(時值7月),終年不退。
田澤湖車站 (2007/08/02) 造型很特別,正面全是透明玻璃。
田澤湖車站內部就好像展示館一樣
田澤湖車站月台的這個標示牌,讓我感觸很深,久久不能平復。
接著是角館站,號稱「陸奧的小京都」,以其城下町的傳統建築著稱,不過日本到處都有小京都的名號,所以不用特別驚訝。同時這裡也是「秋田內陸縱貫鐵道」的分歧點,到網友推薦的秘境站奧阿仁需要1小時以上,很遺憾我沒能造訪。

角館車站 (2007/08/02),又一個小京都。
角館車站月台,可以看見另一側的普通車廂。
角館車站的「秋田內陸縱貫鐵道」月台,從這裡可以經阿仁合到鷹巢。秘境車站「奧阿仁」也在路線上。
大曲是田澤湖線的西端終點,在此匯入奧羽本線,不過並不是朝秋田車站的方向,而是反方向,形成一個Y字型的路線。因此,往秋田的列車在此站之後會掉頭朝反方向行駛,如果你不想倒退著搭車,那就要將座椅反轉。有趣的是,如果整節車廂都沒有人這樣做,那就相安無事直到終點,其實也才大約半小時車程;但只要有一個人這樣做,因為大部分乘客都不喜歡跟人面對面乘車(腿沒地方伸、大眼瞪小眼),所以也會跟著轉,到最後全部的人幾乎都會轉。不過從秋田發車往盛岡、東京的新幹線列車則不同,它一開始就讓你倒著坐,過了大曲之後自然變成正面朝前。

此外,進入奧羽本線路段後,你會發現變成雙線了,旁邊還有另一道鐵軌,不過怪的是,列車居然會需要停站交會列車?原來另一條是在來線1,067mm的窄軌,兩條並行但不能相通,所以實際上等於還是單線的運轉。另外還有一小段(神宮寺車站~峰吉川車站)更特殊,是一條1,435mm標準軌加上一條「三軌」(1,067mm與1,435mm共用),所以這一段的新幹線等於有雙線可運用,但在來線仍只有單線。

秋田新幹線三軌區間
秋田據說出美女,我每次到這裡都有仔細觀察,不過並沒有特別的發現。另外最有名的就是竿燈祭,這也是我最想看的祭典之一,因為不管是東北三大祭四大祭還是五大祭,就只缺一個竿燈祭沒見過。本來今年打算把竿燈祭和阿波舞一次收集齊全,連飯店都訂好了,可惜因故提前了一個月成行,日期不對當然也就無緣見到了。

秋田車站 (2015/07/08),據說秋田多美女,拍不到只好拍雕像代替
秋田車站內部景象,是一座很現代化的建築。
接下來介紹車種。秋田新幹線只有一種列車,那就是こまち(小町)。こまち最初是使用E3系車廂,上面有列車愛稱的塗裝字樣;但2013年起陸續調整為E6系,現在已經全部取代之。E6系是非常鮮明的紅色塗裝,與E5系連結時形成典型的「紅佩綠」,極為醒目,讓人想不注意都不行。說到迷你新幹線的車廂,不免讓人懷疑JR東日本獨厚秋田而歧視山形。1997年E3系出現時,就是秋田新幹線先用,當時山形新幹線是用較舊的400系,後來才慢慢轉換為E3系,直到2010年全部汰換;2013年E6系登場,也是秋田新幹線先用,汰換下來的E3系甚至改變塗裝拿去山形新幹線繼續用,現在就是一邊用新的E6,一邊用較舊的E3,這差別待遇實在很大。

E3系こまち,角館車站進站。
E3系こまち,田澤湖車站。注意其側邊有專門的列車名塗裝。
E3系こまち車門附近。很抱歉連續貼了三張有人的照片,主要是因為當時相機不在我手上,所以雖然是拍火車,但都有閒雜人等入鏡。
E6系こまち,秋田車站。這紅色流線型車頭真的很漂亮,最前方在連結時會打開喔。
E6系こまち車門附近
E6系こまち內裝
E6系與E5系的連結,盛岡車站第14月台。
秋田新幹線由JR東日本經營,持PASS搭乘沒有任何限制,但全車指定席的規定要特別注意,一定要先去劃位。就算已經客滿沒座位也可要求立席特急券,上車若有空位還是可以先坐,但持有指定席的人來就必須讓位。若你不是用PASS,全車指定席的意義就是「這520円你不能省,一定要指定座位,除非已經客滿了」。

秋田新幹線搭乘紀錄:
2008/06/18 こまち 大宮~秋田
2015/07/08 こまち 秋田~盛岡

2015年8月30日 星期日

山形新幹線

山形新幹線是所謂的迷你新幹線(ミニ新幹線),它是從奧羽本線福島~新庄段改建而成,將原本1067mm的軌距加寬為1435mm,讓新幹線列車可以直接駛入;並強化路線標準,使列車速度理論上可以提昇至時速200公里,逼近高速鐵路的水準。然而實際上,因為福島縣與山形縣之間的山岳路線坡度很大、沿線亦還有一些平交道存在、加上在來線普通列車也需要行駛同一路軌,所以速度無法達到預期,最高時速只有130公里。當然,這樣的速度水準跟正規新幹線天差地遠,所以在山形新幹線的路段,JR只收一般在來線特急的票價;也就是說,如果你從東京搭到山形,東京到福島之間是新幹線票價,福島到山形就只是一般特急票價,兩者加起來才是最後的票價。

山形新幹線的施工速度非常快,因為最主要工程就是把路軌加寬而已,這也是採用迷你新幹線的好處之一。1990年開始動工,先將赤岩、板谷、峠、大沢等站折返式站場改成一般通過式;1991年陸續鋪設新軌,在該年11月就完成改軌,在來線列車也進廠更換轉向架,開始使用標準軌;1992年7月新幹線正式上路,從東京可直通山形;1999年再延伸至新庄,成為今日的路線。這段路線有複線也有單線(所以交會列車很常見),甚至還有兩種軌距並行的路段。這是因為山形附近的地方路線仙山線、左澤線並未改軌,所以它們與山形新幹線重疊的部份就可以看到兩者並行。

山形新幹線自福島到新庄,全長148.6公里。因為只有一般特急的速度,且為了服務地方居民,大約150公里的路程設了11站,平均間距僅15公里,遠多於正規新幹線。要特別注意的是,除了這些站之外,還有很多在來線的小站也分布在沿線上,並且另外開行普通車營運,不會有新幹線列車停靠。若從東京起算全長則是421.4公里(東京~福島為東北新幹線),從東京到新庄全程需要3個半小時左右,到山形最快則是將近2個半小時。

在福島車站的新幹線月台,大約每隔半小時就會上演列車分離連結秀,從東京駛來的やまびこ/つばさ串聯列車,在這裡停車3分鐘內完成分離,前半的つばさ先出發開往山形新幹線,後半的やまびこ接著出發繼續開往仙台、盛岡。反方向也是一樣,不過變成やまびこ先到站等待,つばさ接著進站進行連結,完成之後一起開往東京。這種運行模式對於準點要求非常嚴格,尤其是連結的時候,因為只要其中一班誤點就會造成連鎖動作全都延誤。可能是因為我從未在極度混雜時期到日本旅遊,我搭乘新幹線應該有超過50次了,至今還沒遇過誤點的狀況。

福島車站 (2015/07/07) 東口
福島車站東口進出處。照片這麼多,為何特別挑選這張呢?當然是因為人的關係。
從福島站出發後,很快就進入福島縣與山形縣之間的山岳地帶,這段是著名的秘境路線,有好幾個秘境小站,但新幹線列車當然都不會停靠,只能搭乘普通車前往。穿越山地進入山形縣境之後,第一站是米澤,它是上杉家在江戶幕府時代的領地,除了許多歷史遺跡之外,米澤牛也是非常出名的美食。

山形新幹線開始爬坡路段,向東眺望福島地區。
米澤車站 (2015/07/07),「義」與「愛」,直江兼續對這個城市的影響力仍然相當大。
米澤車站月台的米澤牛雕像,雖然要吃牠,但也要感謝牠,這就是日本人的態度。
米澤之後,經過高畠、赤湯、上之山溫泉等站,就到了山形新幹線的最大站山形。山形花笠祭雖然不算在東北三大祭之一(仙台七夕祭、秋田竿燈祭、青森佞武多祭),但仍是非常熱鬧好看的慶典;而山寺、藏王國定公園,也都是山形市週邊著名景點。

山形車站 (2004/08/05) 東口夜景
從西側遠眺山形車站整體建築
正值山形花笠祭期間,JR東日本員工也攜家帶眷組隊參加,還有特別訂製的服裝喔。
山形站之後,依序經過天童、櫻桃東根(さくらんぼ東根)、村山、大石田等站,就到了終點新庄車站。新庄車站是標準軌的山形新幹線和窄軌奧羽本線(新庄~大曲區間)、陸羽西線、陸羽東線交會處,它的月台設計非常特別,兩邊都是終端式的港灣月台,一邊是新幹線,另一邊是在來線。迷你新幹線與在來線交會的車站很多,但這種型態卻只有新庄車站才有。

櫻桃東根車站 (2015/07/07) 月台與站牌
山形新幹線終點,新庄車站 (2015/07/07) 正面。這尖尖的圓錐體叫做「紀念碑」モミの木のモニュメント),是為了慶祝山形新幹線延伸至新庄而建,據說每3個小時會跑出來人形表演。

新庄附近產櫻桃,車站就有特賣品,這品種跟台灣常見的美國大櫻桃不一樣,顏色較淡、個頭較小,味道也比較酸一點,不過還是很好吃。
接下來介紹車種。山形新幹線只有一種列車,那就是つばさ(翼)。因為迷你新幹線路線淨空不如正規新幹線,所以車廂相形之下較小,事實上就是在來線特急列車的極限高度與寬度。我還記得第一次搭迷你新幹線的時候,走進車廂我就覺得好像會撞到頭,而且壓迫感好重,那是因為先入為主的概念以為新幹線車廂都很寬敞,但迷你新幹線卻只是一般列車規格。山形新幹線通車之初,使用的是400系電車,灰綠塗裝流線造型,單獨看起來並不會特別迷你,但它在福島站與E4系雙層電車連結時,兩者大小對比就變得懸殊,好像大人牽小孩一樣。400系陸續退役之後,取而代之的是E3系,初期也是灰綠塗裝,但現在很多都變成乳白藍紫加紅條紋,在新幹線列車之中算是比較花俏的塗裝。而與E3系連結的車輛現在也都變成E2系,看起來大小比較接近。

400系在山形車站(2007年),這情景現在已經看不到。
400系內裝
400系與E4系連結,2007年郡山車站。這種組合的大小對比最有趣。
E3系原始塗裝在米澤車站
E3系在新庄車站月台
新塗裝的E3系通過赤岩車站,這是奧羽本線上著名的秘境車站,新幹線列車當然不會停靠。
新塗裝E3系在米澤車站
E3系新塗裝側面有JR東日本與蘋果、水稻的複合圖案。
開往東京的つばさ列車
山形新幹線由JR東日本經營,持PASS搭乘沒有任何限制,而且定期列車都有自由席配置, 所以隨時可上車出發,不過要認清是開往山形新幹線的車廂。若是劃位的話,電腦也絕對會把你安排在正確的車廂,在福島分離時完全不用擔心。反而若是從新庄、山形往東京方向,因為つばさ自由席車廂不多,尖峰時期有可能沒座位,當列車駛抵福島時,可以利用短短的停站時間衝往連結的やまびこ自由席車廂找座位。不過你想得到,別人也想得到,人多的時候是要用搶的,跑得快就贏,日本鐵道迷甚至用「福島ダッシュ」(福島dash)來形容這種競爭。

山形新幹線搭乘紀錄:
2007/08/06 つばさ 山形~福島(~郡山)
2015/07/07 つばさ 米澤~新庄

2015年8月26日 星期三

北陸新幹線

日本眾多新幹線路線中,2015年最新通車的就是這一條北陸新幹線。「北陸」是指日本中部靠近日本海的地區,包括福井、石川、富山等縣,而新潟有時也算在內,這些縣份都是昔日令制國時代「北陸道」的範圍。北陸新幹線最初規劃是從東京出發,經北關東向西進入長野縣,穿越信越之間的山地之後來到新潟縣西部,接著沿海向西經過富山、石川、福井等縣,再轉南經琵琶湖岸到京阪地區,最後以大阪為終點。這是相當長的一段路線,全程加起來將近700公里,途中路線狀況各不相同,面臨的問題很複雜,因此分段施工通車是必然的選擇。

北陸新幹線最先完成的是高崎~長野這一段,早在1997年就已經通車,時間點正好是在1998年長野冬季奧運之前。事實上這頗有典故。1989年,日本開始興建北陸新幹線高崎~長野段,原本只有高崎~輕井澤區間決定採用標準新幹線規格(為了取代原本信越本線碓冰峠的瓶頸路段),輕井澤~長野區間則要運用在來線強化為迷你新幹線(就像山形、秋田新幹線一樣)。不過,1991年日本拿到1998年的冬季奧運主辦權,地點就是長野;而一個堂堂高速鐵路創始國,若不趁此機會展示新幹線的優越性,說真的也太遜了;於是立刻變更施工計畫,變成高崎~長野之間全部都是標準新幹線,並且全力趕在1998年以前完工。

1997年東京~長野的新幹線開始運行,一般都是使用「長野新幹線」的名稱,很少人知道它的正式名稱「北陸新幹線」。接著,長野往金澤的路段也陸續開工,並且決定採用標準新幹線規格。歷經漫長的施工,2015年3月北陸新幹線長野~金澤段通車,從東京可直達金澤。至於再往西的路段,金澤~福井可望於2020年通車,福井~敦賀則是2023年,而敦賀到京都、大阪的路段,至今還未確定路線、規格,更別說開工了。現在最新的計畫是要利用在來線,開行可變軌距的列車來解決,也許就不會有正規新幹線的工程了。

在今年北陸新幹線通車至金澤之前,原本東京往北陸的交通動線,最快速的方式是先搭上越新幹線到越後湯澤,再轉北越急行北北線(ほくほく線)的特急列車はくたか(白鷹),銜接北陸本線到富山、金澤、福井等站。這北越急行的路線速度是真的蠻快的,時速可達到160公里,但從東京到金澤最快仍要3小時50分左右。現在北陸新幹線最快的列車かがやき,從東京到金澤則是2小時30分左右。

北陸新幹線東京~金澤全長454.1公里,但高崎之前是與東北.上越新幹線共用軌道,若從高崎算到金澤則是345.5公里,共設有13站,跟台灣高鐵距離幾乎相同,但多了一站。從高崎出發後,首先來到安中榛名車站,它位於群馬縣「安中」市,「榛名」山南麓,但實際上此站並沒有任何大眾交通工具可通往榛名山,連道路都狹窄難行,可說是名不符實。此站位於一片山坡下,週邊幾乎沒有建築物,曾經被評價為「新幹線的秘境車站」。現在它附近建築物依然很稀少,班次不多,每天平均乘車人數只比東北新幹線上的岩手沼宮內車站多,名列倒數第二。

高崎車站 (2010/09/20) 東口全景,當時正在施工,現在空橋與聯絡通道都已完成,樣貌可參考上越新幹線的圖片。
安中榛名車站 (2010/09/21) 站牌,傳說中的新幹線秘境車站。
昔日信越本線通過群馬縣與長野縣之間的碓冰峠,坡度高達千分之66.7,早期甚至是使用齒輪咬合式的鐵軌(アプト式鉄道);後來雖然改為一般路軌,列車上坡還是必須加掛補機才能過關。新幹線建好之後,原本的在來線因為坡度問題便直接廢棄,所以這一段只剩下新幹線運行。有趣的是,就像青函隧道只有特急列車通行,沒有普通列車可搭,理論上信越本線這一段只需要買普通車票就能搭乘特急列車;但實際上新幹線並未在這裡設站(路線都在隧道裡),想搭乘也沒辦法,所以這條規則等於沒有任何作用。

長野縣非常大,北陸新幹線光是通過長野縣中北部就設有5個車站,境內長度超過100公里。輕井澤是非常知名的避暑勝地,到處都是渡假別墅,洋式風格的街道、商家使這裡深受女性喜愛。佐久平車站位於小海線交會處,雖在佐久市轄區內但離北方的小諸市也很近,兩邊一樣為了站名爭執不休,最後決定用了此地區的傳統稱呼「佐久平」,兩市都涵蓋在內。接下來的上田是真田家的出身地,我在2010年造訪上田城,看到當地住民正在連署建議2015年(大坂夏之陣400週年)的大河劇以真田幸村為主角,我一時手癢也簽了名;後來我一直有在注意是不是真的有請願成功,2015年並沒有實現,但2016年反而實現了,劇名暫定為「真田丸」(就是大坂之陣真田幸村蓋的防禦工事),相信會是非常好看的歷史劇,希望台灣看在堺雅人的面子上能早點播出。

輕井澤車站 (2010/09/20),相當熱鬧的避暑勝地,同時也是台灣人很愛逛的地方。
輕井澤車站站牌與時刻表,拍攝於長野新幹線時期,列車種類只有あさま
佐久平車站 (2015/07/06),其實本站位置不在市區,週邊也頗荒涼。
佐久平車站站牌與時刻表,拍攝於北陸新幹線通車至金澤之後,列車種類多了はくたか
上田車站 (2010/09/21),真田一族的故鄉。
上田車站站牌
上田下一站便是長野,長野縣最大城,以前長野新幹線的終點。善光寺是這裡最有名的寺廟,連車站出入口(善光寺口)和附近平原(善光寺平)的都以它命名。此外也不要錯過日本三大車窗的姨捨站,距離長野約半小時車程。長野之後為飯山,可銜接著名的豪雪秘境路線飯山線,接著便進入新潟縣。

長野車站 (2008/06/18) 善光寺口,最近改建為相當宏偉的車站門面,此景象已不復見。
長野車站新幹線站牌,當時是路線終點。
上越妙高車站位於上越市,南側為妙高山所在的妙高市,綜合兩者而得名,附近有許多滑雪聖地。接著路線拐往西,慢慢皆近海岸,來到新潟縣最西端的絲魚川(糸魚川)。關於「糸」這個字的唸法,很多人會直覺把它當作中文的偏旁「ㄇㄧˋ」,但其實這就是日文的「絲」,查中文字典也可以發現這個字亦為絲的異體字,讀作「ㄙ」,日文就是取此涵義,所以請別唸「ㄇㄧˋ魚川」,應該是「ㄙ魚川」。絲魚川站離海非常近,只要步行5分鐘就能欣賞到廣闊的日本海風光;同時它也是JR西日本與JR東日本的境界站,。

上越妙高車站 (2015/07/17) 站牌
絲魚川車站 (2015/07/18) 日本海口,這名稱可不是唬爛的,它離海邊真的只有幾百公尺。
絲魚川車站站牌,進入JR西日本領域之後,站牌變成藍色系,兩側車站標示的也只有平假名與英文,沒有漢字。
進入富山縣之後,第一站是黑部宇奈月溫泉,這站名聽起來有夠複雜,實際上是合併了黑部和宇奈月溫泉而得名。說到黑部,大部分人一定直接想到黑部立山的雪之大谷,不過這一站離黑部立山西端入口「立山駅」其實並不近,而是離黑部峽谷鐵道的入口「宇奈月溫泉駅」比較近,所以安排行程時請特別注意。此外,新幹線黑部宇奈月溫泉站並沒有與JR北陸本線連結,而是與富山地方鐵道本線的「新黑部車站」垂直交叉,它與JR的「黑部車站」、富山地方鐵道的「電鐵黑部車站」位置又都不同,要在附近住宿的話,建議要先研究清楚。

黑部宇奈月溫泉車站 (2015/07/18) 月台與站牌
富山車站位於富山市,是各交通路線的匯集點,有北陸新幹線、JR高山本線、愛之風富山鐵道線(あいの風とやま鉄道線)、富山地方鐵道、富山輕軌等等。而它也是黑部立山風景線的西側玄關,在電鐵富山站搭乘富山地方鐵道約1小時可到立山車站,再依序轉各種交通工具上山。富山縣的另一站是新高岡,它是在北陸新幹線與城端線的交會處,距離高岡車站1.8公里。從城端線終點城端車站前往世界遺產相倉、白川的合掌屋聚落是最近的路徑。

富山車站附近,從新幹線車上眺望富山市區。
富山車站 (2015/07/18) 新幹線月台與站牌,背景是一列待發的つるぎ,開往金澤。
新高岡車站 (2015/07/18) 新幹線月台與站牌,對不起月台上那位仁兄,拍起來模樣有點可怕。
金澤是目前北陸新幹線在石川縣的唯一一站,也是暫時的終點站。以前沒有新幹線的時代,這裡有好多種特急列車,向西到大阪、京都、名古屋,向東到富山、新潟,向北到和倉溫泉,車次密集,到開非常頻繁;現在因應新幹線通車,金澤以東的路線都轉移給第三部門鐵道,JR在來線列車感覺上少了一些。金澤車站玄關的「鼓門」形式很特別,方位正對著名勝兼六園,展現出昔日加賀百萬石的榮光。

金澤車站 (2015/07/18) 兼六園口門面,當天因為颱風帶來大雨,特急列車全部停駛,車站滿滿的都是退票、換票、等待轉乘其他交通工具的人潮,但完全沒有混亂的狀況,大家就是乖乖排隊。
金澤車站著名的鼓門
金澤車站新幹線月台與站牌
接下來介紹車種。北陸新幹線目前有四種列車,かがやき(輝)、はくたか(白鷹)、つるぎ(劍)、あさま(淺間),前兩者是東京~金澤全線運轉的列車,,後兩者則只局限於部份路段。但不管哪一種列車,都使用同一種車廂(E7/W7系),它們其實是同一種型式,只有配屬JR東日本(E7)或JR西日本(W7)的差別,目前是北陸新幹線專用車廂。
●かがやき是北陸新幹線的高級車種,東京到金澤絕大多數班次的停靠站為上野、大宮、長野、富山,需時2小時31分到2小時34分,但上下行各有一班不停靠上野,只需要2小時28分,可說是北陸新幹線的招牌最速列車。かがやき為全車指定席,但它並不具備東北.秋田新幹線可能會被搞混的車廂銜接問題,所以似乎只是要凸顯其極速、高階的特性。
●はくたか是北陸新幹線一般車種,除了一列是往來長野~金澤之間,其餘都是東京~金澤全線運轉,固定班次是所有車種中最多,停車站則比較不固定,除了上野、大宮、長野、上越妙高、絲魚川、黑部宇奈月、富山、新高岡等站是固定停靠,其餘各站都有部份車班通過。嚴格來說はくたか在東京~長野之間算是快速車種(但不如かがやき的等級),在長野~金澤之間則是新幹線普通車,填補あさま沒有行駛的區間。
●つるぎ是比較特別的列車,只行駛於富山~金澤之間,中間停靠新高岡,標準行車時間23分鐘。這種列車是為了填補新幹線通車後,富山與金澤之間原本大量在來線特急的缺口。つるぎ約1小時一班,新幹線很少有這種短途但固定的車種名稱。
●あさま是昔日長野新幹線時代就已經存在的車種,以E2系為主,現在繼續行駛於東京~長野之間。上野、大宮、高崎、輕井澤、佐久平、上田為固定停車站,熊谷、本庄早稻田、安中榛名則有部份通過。截至目前為止,あさま大部分已改為E7/W7系車廂,但還有少數E2系列車在跑,不過之後就會全部汰換。

佐久平車站E2系進站
高崎車站,神奇寶貝塗裝的E2系。
E2系あさま側面
絲魚川車站,E7系はくたか停靠。
E7系はくたか的電子顯示
金澤車站,W7系かがやき準備發車開往東京。
W7系かがやき的電子顯示
E7系/W7系的車廂走道廁所部份,抱歉我只是隨手拍一張。
北陸新幹線以絲魚川車站為界線,以西(含絲魚川)屬JR西日本,以東屬JR東日本,所以這是第一條分屬不同公司經營的路線;不過這兩大霸主作風都比較乾脆,不會限制PASS的使用,所以可以安心搭乘,但要注意全車指定席的規定。此外,北陸新幹線陸續通車後,沿途有很多JR在來線都轉為第三部門鐵道經營,而且每個縣各自獨立組成會社,搞得相當複雜。在長野縣為「信濃鐵道」(しなの鉄道)、新潟縣為「越後朱鷺鐵道」(えちごトキめき鉄道)、富山縣為「愛之風富山鐵道」(あいの風とやま鉄道)、石川縣為「IR石川鐵道」(IRいしかわ鉄道),大致上是承繼了JR信越本線和北陸本線與新幹線重疊的部份。這些鐵道都不能使用JR PASS。不過,因為JR西日本仍繼續經營七尾線(津幡~和倉溫泉)、冰見線(高岡~冰見)、城端線(高岡~城端),這些路線都被孤立無法與其他JR路線相通,所以特別通融,持JR PASS可以搭IR石川鐵道從金澤到津幡銜接七尾線,也可以搭愛之風富山鐵道從富山到高岡銜接冰見線、城端線。

北陸新幹線搭乘紀錄:
2008/06/18 あさま 長野~高崎(~大宮)
2010/09/20 あさま 輕井澤~高崎
2010/09/21 あさま 高崎~上田
2010/09/21 あさま 上田~長野
2010/09/21 あさま 長野~高崎
2015/07/17 はくたか 高崎~絲魚川
2015/07/18 はくたか 絲魚川~金澤